DAMEN Magazine #5

Guardianes costeros: Dinámica de una patrullera en un mundo consciente de los costos

Published in category: Publications in Spanish
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En ocasiones, una patrullera costera no requiere la más avanzada tecnología y sofisticación. A veces, sólo se trata de hacer el trabajo con seguridad, rapidez y fiabilidad. Y algunas veces, todo esto puede lograrse con la ventaja adicional de una eficiencia en costos.

Patrullera costera. Son un par de palabras bastante sencillas, que sin dudas no representan la variedad de tareas que realizan tales buques. En estas dos palabras se incluyen operaciones totalmente opuestas unas de otras, desde la protección de la industria pesquera y la prevención de la inmigración ilegal, hasta la supervisión de la conservación del frágil entorno marino y la lucha contra el narcotráfico.

Considerando usos tan distintos, podría asumirse que las embarcaciones responsables de estas tareas requieren una amplia gama de funcionalidades y armamento pesado de última tecnología. En varios casos podríamos estar en lo cierto, no obstante hay muchos otros casos en los que dichos aspectos suponen una exageración, la cual resultará cara.

Sin exagerar

Tomemos como ejemplo a Jamaica. Un buen caso de estudio siendo representativo de una gran parte del Caribe. La Fuerza de Defensa de Jamaica dispone de un claro protocolo para hacer frente a las operaciones de detención y abordaje durante las patrullas habituales. En primer lugar, la Fuerza de Defensa se comunicará con el buque objetivo a través de la radio VHF para informar a la tripulación su intención de abordar la nave. De ser ignorados, se realiza una comunicación adicional a través de un megáfono solicitando a la embarcación que se detenga. En caso no haya respuesta -poco habitual- puede realizarse un disparo de advertencia a la proa del buque.

El protocolo va mucho más allá de esto y por ejemplo se detalla cómo actuar en defensa propia. No obstante, cabe destacar que en más de cuatro décadas de operaciones no ha sido necesario llevar la situación más allá de tal punto.

Lo que se requiere de los buques que utiliza la Fuerza de Defensa es que sean capaces de comunicarse eficaz y confiablemente al momento de poner en marcha las etapas iniciales del protocolo descripto. De ser necesario, el buque debe entonces ser capaz de realizar una rápida persecución en distintos estados de mar. Un requisito adicional es que el buque sea cómodo para su tripulación, con el objetivo de que incluso tras prolongados periodos en el mar puedan realizar su trabajo en estado de alerta de forma segura. Y por supuesto siempre el buque debe ser lo más rentable posible sin reducir la calidad ni sus capacidades.

Un ejemplo que cumple con todos los requisitos es el Damen Stan Patrol 4207, dos de estos operan para la Fuerza de Defensa de Jamaica, quien en los últimos años adquirió tres OPV de Damen, y contactó nuevamente a Damen en 2016 para la adquisición de tres patrulleras nuevas. El 4207 permite la comunicación eficiente que requiere el patrullaje, los equipos de comunicación están integrados en el asiento del timonel, dejando a este encargarse de las comunicaciones de forma cómoda y segura sin distraerse de las tareas de patrulla.

La proa

Luego está la forma de la proa, que se encarga de una serie de requisitos que se describieron anteriormente. Siendo el primer barco construido de acuerdo con la filosofía del Concepto de Barco Alargado, el 4207 es ligero, largo y esbelto, con una forma de casco en V muy pronunciada.

El objetivo del Concepto de Barco Alargado es mejorar el comportamiento en el mar de los buques al ser aumentar la relación eslora/manga, manteniendo el rendimiento y garantizando la rentabilidad.

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Asimismo, como el buque penetra suavemente en las olas con una aceleración vertical reducida, sin movimientos bruscos y con una menor resistencia, la forma de la proa también consigue una importante reducción del consumo de combustible. De hecho, el costo de alargar un barco de esta forma representa sólo un aumento del 3% en el costo de fabricación, los que se compensa con un aumento del 6% en la eficiencia del consumo de combustible y un importante aumento del 54% en la eficiencia durante la navegación. Las reducciones adicionales de gastos derivan del hecho de que una mejora en el comportamiento en el mar prolonga la vida útil del buque y sus equipos.

Rápido, apto y cómodo

Naturalmente, la filosofía de estandarización que hay detrás del diseño también juega un rol importante en la subsistencia de costos reducidos. La aplicación de la tecnología probada y la producción en serie contribuye a que los costos sigan siendo predecibles y controlables. Y más aún, el desarrollo del buque durante sucesivas generaciones contribuye de forma considerable a garantizar la fiabilidad, un buen valor de reventa y los fundamentales reducidos plazos de entrega. De hecho, como los buques suelen construirse para stock, el plazo entre el contrato y la entrega puede ser de cuestión de semanas, como fue el caso de la reciente orden de la Fuerza de Defensa de Jamaica.

Las ventajas no pueden subestimarse, cuando se trata de plazos de renovación de la flota la rapidez es esencial, ya que la protección costera es cuestión de seguridad nacional y reponer la capacidad es de suma importancia. Este hecho lo resume claramente el analista de defensa independiente Sanjay Badri Maharaj en su artículo Coast Guards in the Western Hemisphere – the Dutch Connection, donde describe la situación en las primeras posiciones del 4207 en el Caribe, diciendo:

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“La capacidad de Damen para irrumpir en este mercado y luego dominarlo se debe en gran medida a su capacidad para entregar las embarcaciones con rapidez y precios razonables. La rapidez en la entrega no puede subestimarse…”

La estandarización es en efecto una característica clave del éxito del buque y sus ventajas son varias y variadas. Disponer de una flota de buques con los mismos equipos y funcionalidad contribuye a capacitar a una tripulación que puede luego adaptarse fácilmente al trabajo en otros buques del mismo diseño. De la misma manera, las similitudes encontradas en toda la región como consecuencia del éxito de la gama Stan Patrol de Damen logran una eficiencia adicional en los ejercicios regionales conjuntos.

La ampliación de las dimensiones resulta en una gran cantidad de espacio extra para una lancha auxiliar de alta velocidad -que cubre las necesidades de velocidad de la patrullera- y lugar de almacenaje para reabastecimiento de combustible y poder mantenerse activo durante el máximo tiempo posible. También se tiene en cuenta la comodidad, no sólo respecto a la mejora del comportamiento en el mar sino además en los detalles, por ejemplo, el alargamiento del casco hace posible situar el puente de mando a un tercio del buque desde la popa, en el exacto lugar donde las aceleraciones son menores. Las características adicionales del diseño prestan especial atención al confort, desde los suelos flotantes hasta los soportes flexibles de los motores para un bajo nivel de ruido y vibración. Más allá del confort, la reducida aceleración que entrega la forma de la proa resulta en mayor seguridad -los orígenes de la forma derivan de consideraciones de seguridad a bordo-.

Sencillo y sólido

Aunque no lo parezca, la clave de estos buques es su simplicidad, hacen lo que deben hacer. Este modelo cumple con todos los requisitos de su fin y deja de lado los tiempos y costos adicionales consecuencia de innecesarias tecnologías excesivamente sofisticadas para su objetivo. ¿Pero qué ocurre cuando es necesaria una mayor capacidad? Nuevamente la estandarización no da la respuesta. Un diseño modular significa que el buque puede mejorarse fácilmente con características personalizadas, dando al 4207 la ventaja adicional de la flexibilidad. De este modo la filosofía de estandarización satisface los requisitos específicos de los clientes, en un tiempo récord, sin sacrificar las ventajas de la producción en serie.

El alcance global de Damen da conlleva una gran ventaja adicional. Durante los últimos años, Damen ha ampliado su red internacional para incluir centros de servicio locales y asociaciones con proveedores locales. De esta forma Damen no sólo logra buques patrulleros más rápidos, sino que garantiza su óptima condición alargando la vida útil de sus embarcaciones.

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