Un oasis de tranquilidad

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Cómo las cabinas de Merford ofrecen el espacio de trabajo ideal

David Buschman
Director General de Merford Cabins

Con miles de kilovatios de potencia bajo su control, el operario de una draga juega un papel crítico en el proceso de dragado. Crear un entorno de trabajo adecuado es fundamental, especialmente cuando se tienen en cuenta el ruido y las vibraciones provocadas por el gran número de toneladas de arena y rocas que pasan a través de las distintas bombas y tuberías. Considerando la importancia de ofrecer a los operarios unas condiciones de seguridad, salud y comodidad se encuentra David Buschman, Director General de Merford Cabins, una empresa cuyas cabinas pueden encontrarse en una amplia gama de aplicaciones, incluidas las dragas Damen.

“Cuando diseñamos una cabina, comenzamos teniendo en cuenta al operario y diseñamos la cabina teniéndolo presente”, señala el Sr. Buschman. “Queremos crear un entorno en el que el operario pueda trabajar en condiciones de seguridad y salud. En el que pueda estar cómodo y pueda hacer bien su trabajo. Las enfermedades laborales disminuyen y la productividad crece cuando un operario está cómodo y feliz”.

Punto de visión

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Es fundamental que la línea de visión del operario de una draga sea lo más clara posible. “El operario tiene una gran influencia en la salud y la seguridad de todo el personal a bordo. Es vital que pueda ver las plumas del ancla, las barrenas y los cabrestantes: todos los componentes principales. Y debe poder ver a la tripulación: dónde está y qué está haciendo”.

No obstante, la visión no solo influye en la seguridad: también depende de la capacidad de maniobra. Por esta razón, las ventanas de las cabinas Merford en las dragas Damen están situadas a nivel del suelo. Esta posición permite ver de cerca los paneles de control: “Es importante que el operario disponga de los sistemas de control adecuados y que pueda controlarlos desde una posición de trabajo cómoda”.

La estrecha colaboración entre Merford y Damen ha jugado un importante papel en la mejora del diseño de las cabinas. “Recientemente hemos realizado algunos cambios para estandarizar nuestras cabinas. También hemos incluido elementos modulares que ofrecen a los clientes numerosas opciones”.

Asesoramiento experto

Un buque puede estar equipado con el equipo de dragado más eficiente que el dinero pueda comprar, pero sin unas condiciones de trabajo cómodas para el operario, la productividad puede verse comprometida. “Queremos crear un ‘oasis de tranquilidad’. Esto significa usar cristales insonorizados y paneles de doble borde. Los amortiguadores de vibraciones eliminan estas todo lo posible”.

Merford Cabins posee la ventaja de estar respaldada por sus empresas filiales, como Merford Noise Control: “Podemos usar la tecnología y la experiencia de nuestras empresas asociadas para optimizar nuestros productos. Por ejemplo, nuestras modificaciones en la reducción del sonido reducen los niveles sonoros desde 25 hasta 40 decibelios”.

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Controlando el proceso

El concepto de ‘oasis de tranquilidad’ también es aplicable a la calidad del aire en una cabina. “Podemos crear una sobrepresión para mantener los humos tóxicos fuera de la cabina. Esto, junto con un sistema de filtrado, garantiza que el operario respire aire limpio. Dependiendo del entorno externo, tanto si las temperaturas son bajo cero o tropicales, adaptamos el sistema de control climático según los requisitos del cliente”.

Todas las cabinas Merford, incluidas las destinadas a usarse en una draga Damen, están construidas en Países Bajos: un hecho que ofrece numerosas ventajas, señala el Sr. Buschman. “Al ser todo de fabricación propia, podemos entregar un producto completo. Tenemos un control absoluto sobre todo el proceso y esto nos permite ser muy flexibles. Podemos adaptarnos fácilmente a los deseos de última hora del cliente. Y nuestro principal objetivo es la calidad: todos los que trabajan aquí desean hacerlo lo mejor posible”.

Certificación “Cradle to Cradle”

Creando una cabina más sostenible

Para una empresa que presume de crear un espacio de trabajo seguro, saludable y cómodo para los operarios, no supone ningún esfuerzo prestar atención a conceptos más respetuosos con el medio ambiente. Señala el Sr. Buschman: “Como empresa familiar, incluir la sostenibilidad en nuestra agenta es solo de sentido común. Teniendo en cuenta cuestiones como: ¿Cómo podemos construir una cabina que utilice menos energía o una que sea más saludable, no solo para el operario, sino también para nuestros propios empleados de producción? Queríamos ofrecer a los clientes una opción que fuese respetuosa con el medio ambiente”.
Teniendo en cuenta estos principios, Merford creó la EcoCab NEO, una cabina para operarios sostenible que es Cradle to Cradle CertifiedTM a nivel Bronze. Uno de los pasos más importantes es la elección de componentes sostenibles: la empresa ha logrado esto desglosando una cabina en cada una de sus partes y obteniendo luego las opciones sostenibles a partir de materiales reciclables y reutilizables.

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También la energía solar

“La Ecocab NEO utiliza un cristal que requiere un 60 % menos de agua en su fabricación. Los demás componentes están libres de bencenos, PVC y plomo, lo que significa que el operario trabaja en un entorno libre de compuestos orgánicos volátiles”. Además, estos elementos no emiten materiales peligrosos cuando se reciclan al final de su vida útil. Los paneles solares de su cubierta proporcionan la mayor parte del suministro energético.
“También tuvimos en cuenta nuestro propio proceso de producción, desde la planificación hasta el procesamiento de residuos. Por ejemplo, la construcción de la EcoCab NEO requiere menos soldadura. Esto ya supone un menor consumo de energía, pero también requiere menos esmerilado, lo que significa un mayor ahorro”.
En un mundo en constante cambio, Merford se posiciona a la cabeza de las prácticas empresariales progresistas. “Nos diferenciamos en términos de calidad, pero también en materia de innovación y tecnología”, concluye el Sr Buschman. “Queremos estar a la cabeza, por eso estamos en el punto más alto de la curva tecnológica”. El modelo Ecocab NEO es un claro ejemplo de dicho progreso.