Protectores sobre olas

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Proteger los intereses Nacionales en el mar — para algunos países la primera línea de defensa — , es un negocio diverso. Diversas amenazas y circunstancias se combinan por lo que se requieren diferentes respuestas en función de la ubicación y la tarea a realizar. Quizás paradójicamente, un diseño estandarizado del buque puede ser la solución más efectiva para hacer frente a esta diversidad. Combinando una respuesta proactiva a las necesidades del cliente con tecnológica más sofisticada, el Damen Stan Patrol 5009 lidera el camino.

En un artículo anterior hemos discutido sobre el hecho de que las patrulleras costeras no siempre requieren una sofisticación de última generación en los buques empleados para la tarea. En muchos casos, la seguridad del litoral de un país requiere más bien velocidad, estabilidad y algo fundamental: economía. No obstante, el alcance de una patrullera costera es amplio, comprendiendo varias tareas que incluyen combatir amenazas a la seguridad. Esto requiere que la gama de patrulleras costeras sea de un alcance igualmente amplio; en algunos casos, se requiere una avanzada tecnología para realizar el trabajo con seguridad y eficiencia.

Compleja sutileza

La patrullera Damen Stan Patrol (SPa) 4207, como se indicaba en el artículo mencionado anteriormente, es una solución rentable y fiable cuando se requiere un sistema sencillo para un uso en Vigilancia Costera. Su hermana mayor, la Spa 5009, se sitúa en el otro extremo del espectro: compleja, refinada y lista para todo tipo de tareas.

Llevándola al extremo

Como la 4207, la 5009 está basada en el concepto de barco alargado: una forma económica y eficiente de mejorar la ergonomía y el comportamiento en el mar. No obstante, la 5009 lleva el concepto hasta el extremo. Esta patrullera de 50 metros dispone del revolucionario casco “Sea Axe” y es, de hecho, la primera patrullera que lo utiliza.

El Axe Bow es el resultado de 5 años de investigación conjunta, iniciada por la Universidad Técnica de Delft y realizada en colaboración con la Real Armada de los Países Bajos, el Instituto de Investigación Marítima de los Países Bajos (MARIN), la Guarda Costa de los EE.UU. y Damen.

Cortando como un Hacha

El “Sea Axe” recibe su nombre de la vista lateral de la proa. La línea de la quilla se perfila hacia abajo y la línea de arrufo se perfila hacia arriba, asimilando en gran medida la hoja de un hacha. La naturaleza esbelta y el calado de esta proa, sin amuras abiertas, garantiza que mientras que un buque convencional dará saltos sobre las olas, el 5009 las corta sin esfuerzo.

Axe_bow_patrol_ship

Cómoda, rápida y rentable

Las ventajas que ofrece son considerables. Su comportamiento optimizado en el mar no sólo protege la construcción del buque, sino que aumenta considerablemente la seguridad y comodidad de las personas a bordo. Pero sus ventajas no acaban ahí; la elegante forma de la proa también tiene un efecto considerable en la reducción del consumo de combustible.

Construyendo puentes

Un ingrediente clave de las extraordinarias cualidades del SPa 5009 es su puente de mando: el AlphaBridge de Alphatron. Con la intención de aplicar la misma filosofía de la modularización utilizada en su construcción naval, Damen se aproximó a la empresa Alphatron a mitad del año 2000 con algunos retos exigentes.

La idea era crear un puente que pudiera ser instalado rápidamente en distintos buques, manteniendo al mismo tiempo la homogeneidad. Más aún, tenía que ajustarse a los estrictos requisitos de relación precio-calidad de Damen. En primer lugar, el nuevo puente se utilizó en un Damen Stan Patrol 4207. Posteriormente Damen trabajó con Alphatron en el desarrollo del puente para su uso en los buques Fast Crew Suplier (barcos rápidos de transporte de tripulación) de Damen. Con buques de 30, 40 y 50 metros, la aplicación cubrió el rango a través de una base estandarizada que tuvo mucho éxito. Luego vino el Stan Patrol 5009.

Stan_patrol_boat_bridge

Gerard van den Baard, Director General de Ventas de Alphatron, recuerda la historia. «Mi compañero, Bas Meijers, trabajó muy estrechamente con Damen en el desarrollo de este puente. Él puede ser considerado, en muchos aspectos, el padre espiritual del concepto. Teníamos el objetivo de que debía ser algo especial. Necesitaba ofrecer una interfaz entre las comunicaciones y los equipos de navegación, disponiendo de una amplia gama de datos distintos. En cuanto a la rentabilidad, necesitaba utilizar equipos comerciales disponibles en el mercado, todo ello manteniendo las características de defensa y seguridad».

Un requisito muy exigente. No obstante, a la respuesta de Alphatron no le faltó genialidad.

Nuestro enfoque se basa en un cuidadoso equilibrio de tres factores: ergonomía, tecnología y estética

Mientras que la ergonomía y la tecnología hablan por sí mismas, la estética no es necesariamente lo primero que pasa por la mente cuando se tienen en cuenta las capacidades y rendimiento relativos a la defensa. Gerard explica los argumentos: «La estética es realmente muy importante. Si el operador le gusta el aspecto de aquello con lo que está trabajando, es mucho más probable que se adapten a su empleo más fácilmente.»

No cabe duda al respecto, el Alphabridge es realmente atractivo: es más bien como entrar en el centro de mando de una nave espacial, en lugar de un barco. No obstante, la belleza va más allá de la apariencia exterior: este puente funciona y funciona bien.

Damen Stan Patrol vessel

Tomemos la pantalla de 46 pulgadas como un ejemplo. Las pantallas muestran la información que el operador puede cambiar rápidamente entre una gama de funciones, incluidas las imágenes térmicas que pueden identificar a una persona a 10 Km y un buque pequeño a 15 Km. Las pantallas pueden verse fácilmente por varios operadores simultáneamente y la mayor visibilidad ofrecida contribuye considerablemente a reducir la fatiga del operador y mejorar el conocimiento de la situación. Sin embargo, para un sector que nunca había visto dicho sistema antes había algo de escepticismo inicial. «La respuesta de Damen a esto fue simple», señala Gerard. «Dijeron ‘construyan uno’».

Lo construyeron y con un éxito comprobado: el AlphaBridge se puede encontrar ahora, merecidamente, en un gran número de buques en toda la industria marítima.

Credibilidad probada

A pesar de ser un buque de última tecnología, el Stan Patrol 5009 pudo presumir de sus credenciales desde el principio. El buque se basa en el diseño del Sea Axe FCS 5009. Desarrollado en 2006, este buque ganó elogios rápidamente en varios sectores. El FCS 5009 se encuentra en mercados tan diversos como los sectores de la energía en alta mar y la asistencia a yates. Aunque la versión del Stan Patrol 5009 se diferencia significativamente, está basado en una tecnología que ha sido ampliamente probada.

Necesidad de velocidad

RHIB_on_deck_of_patrol_boat

Al igual que un RHIB de alta velocidad de 7 metros guardado en la rampa de popa, desde donde puede lanzarse y recuperarse en cuestión de minutos, el 5009 ofrece la posibilidad de disponer de dos Interceptoras 1102 de Damen, sobre los pescantes en la cubierta de popa. Las interceptoras pueden navegar de forma segura a velocidades por encima de los 55 nudos. El buque dispone de estaciones de reabastecimiento y reparación para el RHIB y las interceptoras lo cual permite realizar operaciones en todo momento.

Patrol_boat_with_RHIB_onboard

Es justo decir que el 5009 no pierde el tiempo. Su eficacia depende de una rápida respuesta y este buque la ofrece cuando hace falta. El 5009 está diseñado para patrullar a una velocidad de entre 10 y 16 nudos, con una autonomía de 3.000 millas náuticas. No obstante, a veces se requieren mayores velocidades y aquí es donde el diseño del buque recurre al espíritu de flexibilidad de Damen.

Personalización estandarizada

El experto independiente en defensa, Sanjay Badri-Maharj, ha sugerido que el éxito de la gama de patrulleras de Damen en el Caribe se debe, al menos parcialmente, a su flexibilidad, señalando que los constructores navales activos en la región deben «estar dispuestos a personalizar los buques para satisfacer los requisitos específicos de los clientes» y «… al tratarse de diseños que eran sencillos de actualizar, los buques SPa 4207 y 5009 pudieron convertirse en buques con mucha mayor capacidad, como es el caso de los que están en servicio en la Fuerza de Defensa de Trinidad y Tobago y en la Guarda Costa de EE.UU.».

La gama de velocidades del 5009 es un excelente ejemplo de esta flexibilidad. El buque puede configurarse con cuatro motores MTU o Caterpillar para satisfacer una amplia gama de necesidades. Están disponibles cinco opciones estándar, que comprenden desde los 22,5 hasta los 32 nudos de velocidad máxima.

MTU

Esta versatilidad fue valorada por la Guarda Costa de Trinidad y Tobago cuando realizaron un pedido a Damen de doce buques: cuatro SPa 5009, dos Fast Crew Supplier (FCS) 5009 y seis Interceptors DI 1102 para su embarque a bordo de los buques 5009. La Guardia Costera necesitaba una configuración de motores que permitiera operar las SPa a 28 nudos, una velocidad que estos buques pueden mantener durante más de 1.000 millas náuticas.

Caterpillar

La misma flexibilidad se utiliza en el armamento instalado en un 5009. El diseño del buque permite la instalación de calibres desde 20 hasta 40 mm. Igualmente, las cuatro ametralladoras que pueden instalarse en el 5009, pueden ser ligeras o pesadas. Y en las bandas se encuentran las armas de 12,7 mm.

MÁS ALLÁ QUE SU LABOR

Por supuesto, toda esta sofisticada tecnología sólo es eficaz si quienes están a bordo pueden cumplir con sus funciones eficazmente. Para ello, se ha prestado una gran atención a garantizar que el SPa 5009 sea un buque cómodo.

El concepto de buque alargado hace posible la ubicación del puente de mando del buque a un tercio de la popa, exactamente donde los movimientos del barco se encuentran a un nivel más bajo, creando el mejor entorno de trabajo posible. La carpintería flexible y los suelos flotantes se encargan de los niveles de ruido, mientras que los motores instalados sobre soportes flexibles reducen las vibraciones al mínimo.

De este modo, el SPa 5009 cumple mucho más que sus funciones.