Buque multitarea

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La construcción naval estandarizada no necesariamente implica un conjunto determinado de capacidades. De hecho, la testeada tecnología asociada a la construcción en serie, especialmente cuando se combina con una estrecha colaboración con el cliente, ofrece una gran oportunidad para el desarrollo de buques versátiles, capaces de navegar hábilmente por los varios sectores del mundo marítimo.

Hagamos algo. Si funciona, hagamos más. Es probable que Franklin D. Roosevelt no estuviera pensando en la construcción naval cuando pronunció estas inmortales palabras, pero lo cierto es que son aplicables al caso. En cualquier caso, es un sentimiento que resuena en Damen, una empresa cuyo éxito en el sector de la construcción naval se basa en su cartera estandarizada de buques.

La estandarización ofrece muchos beneficios: un proceso en la línea de producción permite entregar buques de forma rápida, probada y rentable en operaciones que abarca todo el espectro marítimo. Y, con la producción estandarizada es fácil, gracias al Programa de Cooperación Técnica de Damen, construir buques en cualquier parte del mundo, incluso en un astillero que no sea parte del Grupo Damen.

Un enorme potencial

Los términos ‘estándar’, ‘gama’ y ‘serie’ pueden aludir a cierta imagen de ausencia de flexibilidad; después de todo, si cada barco que se fabrica es el mismo que el anterior, ¿qué margen queda aquí para la versatilidad? La respuesta, no obstante, es: mucho.

Tomemos la gama de buques FCS de Damen. FCS significa Fast Crew Supplier (barco rápido de transporte de tripulación), aunque estos buques pueden hacer más que trasladar personal. Mucho más.

Todo comenzó con el FCS 3307, un buque con un casco de aluminio de 33,2 metros de eslora capaz de transportar hasta 75 personas y se creó una admirable reputación en el sector offshore. No obstante, llegó un punto en el que era hora de construir algo más grande.

DOÑA ANGELA MARIA Naviera Integral offshore crew boat

La empresa mexicana Naviera Integral quería algo que fuera capaz de transportar carga y personal. Para lograrlo, el armador trabajó estrechamente con Damen en el desarrollo del primer FCS 5009, una nave de 53,25 metros de eslora. Esto fue realmente un factor decisivo en el éxito de su desarrollo, como señala Jaap Gelling, Director de Producto de Embarcaciones de Alta Velocidad:

Teníamos una idea muy clara sobre lo que requería el mercado, aunque desarrollar el diseño con el primer cliente hizo que el resultado fuera aún mejor. Después de todo, hay quienes saben exactamente lo que quieren.

Curvas de aprendizaje

Eso no quiere decir que el proceso de desarrollo haya sido fácil. Tomando como base una versión agrandada del 3307, los primeros FCS 5009 se concibieron compartiendo con aquel 3307 un casco similar de aluminio. No obstante, la experiencia con los Damen Stan Tenders 4309 y 4709 reveló que los cascos de aluminio con un tamaño superior a un cierto límite, mostraban signos de fatiga.

stress calculations and the plate thickness, Offshore crew vessel

Wim Boerma, Gerente de Diseño en el departamento de Embarcaciones de Alta Velocidad de Damen cuenta la historia: “Comenzamos a realizar cálculos de esfuerzos y calculamos el espesor de la chapa que necesitaríamos para navegar durante 15 años sin fisuras.

Llegamos a la conclusión que para cualquier buque con una eslora por encima de los 42 metros, el acero era la mejor opción. No sólo es más resistente, sino que en un buque de ese tamaño, usar acero significa utilizar menos material. Estas conclusiones llevaron a elegir un casco de acero para el diseño del FCS 5009”.

El diseño ha demostrado ser tan práctico y exitoso que cuando Naviera Integral estaba centrando la atención en el transporte de pasajeros, en lugar de una combinación de pasajeros y carga, el cliente contactó a Damen buscando el desarrollo de una solución basada en el 5009, pero más pequeño.

El resultado ha sido el Damen FCS 4008, un buque para el traslado de la tripulación, de 41,2 metros de eslora, capaz de transportar hasta 100 personas. Como el 5009, el 4008 combina un casco de acero con una superestructura de aluminio para reunir resistencia y velocidad.

Juan Pablo Vega, Presidente de Naviera Integral, señaló: “Los buques Sea Axe de Damen poseen unas excelentes características de navegación en el mar y nuestro cliente PEMEX ve las ventajas de esto. Los buques son mucho más cómodos para la tripulación y llegan en mejor estado para realizar su trabajo. El FCS 4008 es también muy eficiente en el consumo de combustible, consumiendo, al menos, un 10 % menos que los buques convencionales, una importante consideración.”

Llegando audazmente donde ninguna embarcación ha estado antes

Si bien un FCS Sea Axe es robusto, cómodo y rentable, también es bello observarlo. Las líneas del buque no son sólo pura funcionalidad. El Sea Axe posee estilo. De hecho, posee tanto estilo que su diseño se hizo un nombre rápidamente en un mercado en el que pocos buques offshore habían estado antes: el lujoso mundo de los super-yates.

Wim Boerma señala: “Poco después de que Naviera comenzara a utilizar estos buques, fueron contactados por alguien que quería comprar uno de ellos. Había visto el comportamiento en el mar, la gran cantidad de espacio en la cubierta y el aspecto del buque, y había identificado el potencial del buque como buque de apoyo a yates. Naviera remitió a esta persona a Damen y, de este modo, nació la gama Fast Yatch Support de Damen.”

La gama Yacht Support se beneficia de la sinergia dentro de Damen Shipyards Group. Damen construye los buques y Amels los comercializa. Rob Luijendijk, Director General de Amels explica:

El concepto Sea Axe fue muy bien recibido en el mercado debido al comportamiento del propio buque. Contribuye a usar la embarcación nodriza como un verdadero yate de lujo, sin ser molestado por las actividades de las operaciones.

Los buques de apoyo a yates, con una gama que ahora se extiende desde los 33 a más de 80 metros, ofrecen a los propietarios de yates la opción de sacar el máximo partido al tiempo que pasan en el mar. La velocidad del buque permite a este responder rápidamente a las necesidades del buque nodriza, mientras que el amplio espacio de cubierta garantiza suficiente lugar para helicópteros, embarcaciones de recreo y botes auxiliares.

Con un trabajo de pintura de la calidad de un súper-yate y paneles de teca artificial, el buque de apoyo a yates de Damen se resalta entre los elegantes mástiles del Mediterráneo.

No sólo una cara bonita

El espacio de cubierta es parte integral de la versatilidad de la gama FCS, como confirma Jaap Gelling en referencia al modelo 5009: “Debido a la gran cantidad de espacio disponible, fue relativamente sencillo modificarlo para las distintas tareas.”

Por ejemplo, cuando nuestro cliente ESNAAD, empresa operadora de ADNOC, la compañía petrolera nacional de Emiratos Árabes Unidos, necesitaba no sólo la posibilidad de transportar tripulación y carga, sino también buques de seguridad en caso de emergencia, el espacio de cubierta ofreció gran parte de la adaptabilidad necesaria. El Sr. Boerma señala: “El cliente necesitaba FiFi, un gancho de remolque, una grúa de emergencia y una embarcación de rescate rápida sobre la cubierta de popa. También necesitaban la reconfiguración adecuada de la cubierta principal para que incluyera los camarotes de alojamiento de la tripulación durante largos periodos en el mar.”

A partir de aquí, sólo restaba un pequeño paso para llegar a una versión de recogida de vertidos de petróleo. Es de suma importancia que para este uso el buque pueda configurarse con distintos sistemas de propulsión que ofrezcan velocidades desde los 23 hasta los 32 nudos. “Para la respuesta frente a vertidos de petróleo, la capacidad de alcanzar ciertas velocidades es especialmente vital”, afirma Wim. “El 5009 es capaz de llegar velozmente a donde se lo requiera y limitar cualquier daño potencial.”

Asimismo, la velocidad garantiza que el buque pueda utilizarse en operaciones de seguridad. En 2012, Specialized Vessel Services realizó la entrega de un FCS 5009, SVS Cochrane. El buque se unió a cuatro buques FCS 3707 que ya se encontraban en la flota de la empresa, y comenzó a operar como embarcación de intervención y apoyo rápido y barco de guardia en África del Este. Para permitirle hacer su trabajo, Damen equipó al buque con un puente de mando blindado y una ubicación a bordo segura y a prueba de balas. También fue requerido un pescante con punto único de elevación para el lanzamiento del SVS Melissa, un Damen Interceptor.

FCS 5009, SVS Cochrane

El sitio web de SVS deja claro los credenciales del buque, incluyendo su versatilidad: “… la configuración de los camarotes, los asientos y la configuración de la cubierta son modulares y adaptables. El Cochrane está provisto actualmente con un alojamiento en camarotes para 17 tripulantes, junto con 240 m2 de espacio en cubierta, así como un pescante y FRC. Con una velocidad máxima de unos 20 nudos, protección balística total y una autonomía de 6.000 millas náuticas, el SVS Cochrane está diseñado y construido teniendo presente la seguridad.”

El FCS 5009 está tan bien adaptado a las operaciones de seguridad que, de hecho, es la base del diseño del Damen Stan Patrol 5009. Este buque, que describiremos en detalle en un próximo artículo, incorpora las exitosas características comerciales del diseño del 5009 en un buque capaz de realizar tareas militares.

Stan_Patrol_ship

La última palabra

También reflejo de los credenciales de seguridad del diseño del 5009 son las palabras de Antonette Wemyss-Goman, comandante de la Guardia Costera de la Fuerza de Defensa de Jamaica:

El FCS 5009 de Damen es una plataforma versátil que puede configurarse para realizar varias misiones. Como comandante, la versatilidad de esta plataforma la convierten en un atractivo activo a considerar en la gama de capacidades necesarias para realizar mis tareas y funciones.

10 años después del primer FCS 3307, esta gama demuestra ser tan popular como siempre. Desde 2006, Damen ha entregado 94 FCS más grandes en todo el mundo y posee otros 20 buques en stock o en construcción, para una gama completa de distintas funciones, ofreciendo a los clientes las ventajas de una estandarización flexible.